2024 Polestar 2 First Drive: Fokuserade uppgraderingar gör skillnad där det spelar roll

På ICE-dagarna innebar ett nytt årsmodell ett par nya färgalternativ och kanske, om du har tur, en liten kabinuppgradering. Kanske lite mjukt foder till dörrkärlen för att hindra din Cola-burk från att skramla runt. Men för elbilar, med sina internetanslutningar och sina nästan oändligt justerbara batterikontrollmoduler, är så mycket mer möjligt — och detta för oss till 2024 års Polestar 2, som drar nytta av en uppsättning snygga nya hjul och ett nosjobb för att få den i linje med den kommande Polestar 3.

Ännu viktigare, det får också några allvarliga förbättringar av drivlinan. Dessa inkluderar en 50 mils ökning av den påstådda räckvidden, en 9% minskning av energianvändningen och en 34% ökning av laddningshastigheten. Åh, och basversionen med enmotor har växlat från fram- till bakhjulsdrift, medan varje versionen är markant snabbare än tidigare och alla produceras nu med ett minskat koldioxidavtryck, säger Polestar.

Det här är den sortens förändringar som skulle ha tagit ett decennium i den gamla, kolvätedrivna världen. Så medan nya Polestar 2 ser nästan identisk ut

dess föregångare, och interiören är ganska mycket oförändrad också, förändringarna under huden är enorma.

Och ändå går alla dessa grundläggande förändringar nästan helt obemärkta under vardagskörning. Om du verkligen, verkligen letar efter det kanske du bara ser hur den enmotoriga varianten nu känns bakdriven.

Svansen är nu mer benägen att dansa under extrem acceleration. Men dragkraften är sådan att om din pendling till jobbet var en bröllopsmottagning, är Polestar 2 fortfarande mer sannolikt att sitta vid det bakre bordet och vänta på den första taxin hem, än att tappa ett drag på dansen golv. Som sagt, antydan till vridmomentstyrning som föregångaren med frontdrift visar när han accelererar som en huligan ur snäva kurvor är borta.

Du kan också lura dig själv att se den minskade vikten över framaxeln, eftersom motorn inte längre finns där. Men om du kör på ett sätt för att lägga märke till en sådan sak är du verkligen inte den typiska el-SUV-kunden, trots Polestars mer sportiga meriter än systerbolaget Volvo.

Sanningen är att de onekligen imponerande förändringarna som Polestar har lagt till den nya 2:an inte är så märkbara under dagen jag tillbringade med den. Den cirka fyra timmar långa körsträckan störde inte batteriet i 2:an, och det orsakade inte heller ett slag på min räckviddsångestradar. Men det var skönt att veta att om vi hade kört betydligt längre skulle elbilen ha hållit längre än tidigare och laddat snabbare när den väl hade tömts.

Den maximala laddningshastigheten för det nya 82 kWh-batteriet i Polestar 2 Long Range Single Motor är nu imponerande 205 kW, så länge den är ansluten till en lika snabb laddare. Det bästa scenariot är att en påfyllning från 10 till 80 procent kan ta så lite som 28 minuter.

Den visuellt identiska 2024 Polestar 2 Long Range Dual Motor är mer kraftfull — 421 hk jämfört med 299 hk — och snabbare till 60 mph - 4,3 sekunder jämfört med 5,9 - men är begränsad till en maximal laddningshastighet på 155 kW, samma som dess företrädare.

EPA-räckvidden är upp till 276 miles för dubbelmotorn och 320 miles för den mindre kraftfulla enkelmotorvarianten.

Det är dessa förändringar som är viktiga. Nya Polestar 2 går längre, gör det snabbare och mer effektivt och laddar sedan snabbare också. Maxpoäng i form av vad elbilsköpare vill ha av sina nya hjul.

Bortsett från drivlinan är nya Polestar 2 sig lik som det var förr. Detta betyder att det är en liten suv med plats för fyra vuxna (det mellersta baksätet är verkligen ganska litet), en anständig bagageutrymme och en elegant interiör som har en stående pekskärm som kör Googles Android Automotive OS.

Logga in med dina Google-uppgifter och du möts av ett system som kör Google Maps, Play Store, Google Assistent och appar som Spotify precis som din smartphone - men, framför allt, utan att du behöver ansluta din telefonlur. Släng det bara i hålet under armstödet och glöm det; bilen är redan inloggad i ditt digitala liv med sin egen internetuppkoppling och redo att köras.

Google Assistant fungerar precis som den gör på din smarta högtalare hemma. Säg "hey Google, navigera till kontoret" så börjar navigeringen. Röstassistenten kan även kolla vädret, spela musik och justera bilens klimatsystem. Den kan inte göra allt – Google Assistant kan inte justera de vackra ramlösa speglarna eller flytta ryggstödet – men systemet känns fortfarande bra sammanhållet för det mesta.

Det finns även trådlös laddning och Apple CarPlay för iPhone-användare som inte vill logga in i bilen med sitt Google-konto, eller kanske inte ens har ett i första hand.

Den största visuella förändringen för 2024 Polestar 2, som börjar på 52 550 $, är dess antagande av SmartZone som först sågs på Polestar 3 som kommer ut nästa år. Polestar observerar smart hur det traditionella ansiktet på en bil har skiftat från att andas till att se, som galler som matar kylare med kall luft ger vika för kameror, radar och Lidar för att hjälpa bilen att se sin miljö.

Det är en söt estetisk observation och en som betyder att Polestar 2 nu har ett ansikte som mestadels är ifyllt och har bilens framåtvända kamera och mellanregisterradar. Eftersom andra bilföretag misslyckas med att prydligt dölja dessa komponenter, gillar jag hur Polestar har hittat ett sätt att visa dem rent på ett sätt som omfattar teknik istället för att motvilligt ge plats åt det. Se det annars vackra Ferrari Roma för ett exempel på det senare.

Alla versioner av 2024 Polestar 2 kommer nu med döda vinklar, tvärtrafik och parkeringshjälp, plus en 360-graderskamera och automatiskt avbländande speglar. Pluspaketet har reducerats med $2 000 till $2 200 och inkluderar en värmepump och ett Harman Kardon ljudsystem.

Nytt för årsmodell 2024 är också en uppsättning 20-tums smidda lättmetallfälgar som ingår i det valfria Performance Pack, tillsammans med Brembo-bromsar, manuellt justerbara Öhlins-dämpare och guld-säkerhetsbälten, som sett på tidigare generationer av 2. Paketet är endast tillgängligt på bilar med dubbla motorer och låser också upp extra kraft, vilket höjer den totala effekten till 455 hk.

Alla som är bekanta med hur den gamla Polestar 2 åkte kommer omedelbart att känna igen 2024-modellen. Det är en sportigare känsla här än med 2:orna Volvo XC40 syskon, och på jämna vägar översätts detta till en balanserad och smidig åktur. Men standarddämparna kan ibland tappa lugnet när vägkvaliteten försämras, vilket gör att körningen känns upptagen och lite osofistikerad.

Precis som med föregångaren är nya Polestar 2 generellt sett på den fasta sidan, men om du föredrar denna framför den mjukare Volvon är enbart en fråga om personlig smak. Ingetdera är fel, men en kommer att lysa starkare beroende på hur du vill att din bil ska åka och tillståndet på dina lokala vägar.

Andra egenskaper hos Polestar 2 finns också kvar, inklusive gaspedalen som är fastare fjädrad än de flesta elbilar, och därför kräver lite mer ansträngning att trycka på. Det tar några mil att vänja sig vid, men man förstår snart hur välkalibrerat det är. Oavsett om du kryper i trafiken, mumlar genom stan eller gör framsteg på motorvägen, att få rätt prestanda från bilen känns intuitivt, om än med en fastare prod av pedalen.

Styrningen är snyggt viktad, med möjlighet till fler om du föredrar det, och regenerativ bromsning kan slås på eller av. Låt den vara på och enpedalkörning är lätt.

Som tidigare nämnt har räckvidden förbättrats för 2024 års modell. Den dubbelmotoriga Polestar 2 får nu 276 miles på en laddning, vilket är en blygsam ökning med 10 miles på sin föregångaren, medan den nya enmotoriga varianten siktar på en EPA-räckvidd på 320 miles, en 50 miles förbättring.

Sådan är den strikta karaktären hos USA: s EPA-serietest, på sina europeiska marknader citerar Polestar en WLTP räckvidd på upp till 406 miles för långdistansbilen med en motor, 86 miles bortom EPA: s uppskattning av samma modell. Förhoppningsvis för amerikanska kunder är EPA-siffran, som är en uppskattning som förutspås av Polestar för närvarande, lika konservativ som WLTP-siffran är optimistisk.

Anekdotiskt sett såg vår körning av den enmotoriga bilen dess räckvidd minska långsamt och förutsägbart under en ganska lång och slingrande körning över den engelska landsbygden. Vi visste naturligtvis att rutten skapades utan att det behövdes en batteriladdning, men det var trevligt att notera att hur vi än körde var räckviddsångest helt obefintlig. Det här känns verkligen som en elbil där föraren vill ha en paus innan batteriet behöver laddas.

Snabbare, 205 kW laddning när du väl kommer fram till laddaren är också en trevlig bonus. Det ska bli intressant att se hur kapabelt Polestars batteri är att behålla sin maximala laddningshastighet, innan det oundvikligen saktar ner när cellerna fylls.

När Polestar kom till scenen redan 2020 kändes det redan som en heltäckande biltillverkare, utan tvekan hjälpt av erfarenheten och djupa fickorna hos sin ägare, den kinesiska biljätten Geely som också kontrollerar Volvo och Lotus. Tre år senare ser 2:an fortfarande lika modern ut som någonsin, med estetik som verkligen inte ville ha mer än den subtila ansiktslyftning som fick med 2024 års modell.

Istället har Polestar fokuserat på EV-grunderna, och det finns ingen bättre formel för förbättring än mer räckvidd, bättre prestanda och snabbare laddning. Polestar 2 klarar allt detta, samtidigt som den packar en uppsättning attraktiva nya hjul och - kanske viktigast av allt - påminner oss om hur välupplöst bilen var, direkt ur blocken.

Som alltid är Polestar 2 en mycket stark rival till Tesla Model 3 och Model Y, samtidigt som den erbjuder ett skarpt anpassat alternativ till mer traditionella alternativ från tyska tillverkare och nära släkting Volvo.