НАСА было вынуждено изменить орбиту МКС из-за космического мусора

В этом месяце НАСА было вынуждено изменить орбиту МКС, чтобы избежать потенциального столкновения с куском космического мусора. Учитывая невероятные скорости, с которыми объекты вращаются вокруг Земли, даже небольшой кусок космического мусора может нанести катастрофический ущерб, если он столкнется с МКС. Космический мусор заставил НАСА 11 ноября «срочно изменить орбиту».

МКС находится на орбите Земли уже 23 года и начинает показывать свой возраст, но она по-прежнему безопасна и постоянно занята астронавтами со всего мира. За более чем два десятилетия на орбите космическая станция провела 30 близкие звонки с орбитальным мусором, что потребовало изменения орбиты, чтобы избежать столкновения. НАСА сообщает, что три из этих 30 опасных ситуаций произошли в 2020 году.

Хотя ни один из этих опасных вызовов не представлял реальной угрозы для МКС после изменения орбиты, за 23 года пребывания в космосе станция подверглась ударам космического мусора. В мае было обнаружено, что построенный в Канаде роботизированный манипулятор на борту МКС пострадал от космического мусора. В этом случае было обнаружено, что роботизированная рука Canadarm2, которая используется для манипулирования грузами и объектами за пределами космической станции,

есть дырка в термоодеяле. Удар не повредил работе роботизированной руки, но показывает, что даже самые маленькие кусочки космического мусора представляют собой серьезную угрозу для станции.

Изменение орбиты на прошлой неделе было сделано для того, чтобы избежать обломков, которые китайское правительство создало, когда оно уничтожило метеорологический спутник «Фэнъюнь-1С» во время испытаний противоспутниковой ракеты. В результате удара ракеты образовалось более 3500 фрагментов орбитального мусора. Двигатели на борту российского космического корабля "Прогресс" работали более шести минут, чтобы изменить скорость МКС на 0,7 метра в секунду и увеличить высоту ее орбиты примерно на 0,7 мили.

В данном случае двигатели на борту российского космического корабля «Прогресс» были запущены намеренно и работали как положено. Однако в последние месяцы было несколько случаев непреднамеренного срабатывания двигателей на борту российских космических кораблей. Например, в середине октября этого года российский космический корабль, прикрепленный к МКС, провел огневые испытания двигателя. Однако когда диспетчеры миссии попытались выключить двигатели, двигатели продолжали стрелять, что привело к потере ориентации космической станции.

В то время представители НАСА заявили, что МКС не подвергается опасности и что экипаж во время происшествия не спал. Однако космическая станция на короткое время отклонилась на 57 градусов от своей нормальной ориентации. В этом случае двигатели перестали работать самостоятельно, и НАСА заявило, что, по их мнению, они достигли предела запаса топлива. В то время российские авиадиспетчеры выясняли причины катастрофы.

SpaceX недавно перевез четырех новых членов экипажа на МКС со своим экипажем-3. Эта миссия неоднократно откладывалась из-за погоды и из-за каких-то незначительных проблем со здоровьем у одного из астронавтов. Члены экипажа на борту космической станции постоянно проводят эксперименты, один из последних из которых связан с попытками выращивания свежих продуктов. В этом эксперименте астронавты смогли собрать перец чили и ел тако в космосе. Перец был собран 29 октября и стал первым урожаем перца чили, выращенным в рамках исследования Plant Habitat-04.