SpaceX משיקה בהצלחה 60 לווייני Starlink חדשים

SpaceX ממשיכה בדרכה לבנות את רשת הלוויין Starlink המקובבת שלה עם השיגור בשבת שהכניס 60 לוויינים נוספים למסלול. עם השיגור הזה, גודלה של קבוצת הכוכבים Starlink הוא כעת 895. בסופו של דבר, יהיו אלפי לוויינים במסלול עם שירות אינטרנט רחב בפס רחב בכל מקום בארה"ב וברחבי העולם.השקה של שבת היה כמה ימים לאחר מכן מהצפוי בגלל בעיית מצלמה על הסיפון. הרקטה שבה השתמשה SpaceX הייתה פלקון 9 שטסה פעמיים בעבר והתרימה בשעה 11:31 בבוקר EDT ביום שבת. הרקטה פנתה למסלול משטח 40 בקייפ קנוורל.

השיגור המוצלח סימן את השיגור ה-19 של SpaceX השנה ואת משימת Starlink ה-15. לאחר שהכניס את הלוויינים למסלול, השלב הראשון של פלקון 9 טס בחזרה לקרקע ונחת על ספינת מזל"ט מהחוף. השלב השני של הרקטה נורה בהצלחה, וכל 60 הלוויינים שהיו על הסיפון נפרסו.

בסך הכל, רקטות פלקון 9 ביצעו 95 טיסות מוצלחות, ול-SpaceX היו 100 טיסות רקטות מוצלחות בסך הכל. נכון לעכשיו, ל-SpaceX יש אישור להעביר 12,000 לווייני Starlink למסלול באמצעות מטוסים מסלוליים מרובים. קבוצת הכוכבים תספק אותות פס רחב מבוססי-חלל של קו-אתר מכל נקודה על פני כדור הארץ.

שירות הפס הרחב שמספקים הלוויינים נמצא כעת בבדיקות בטא באזורים נבחרים בארץ. עובדה מרשימה היא ש-SpaceX הניחה 180 לוויינים למסלול בתוך פחות משלושה שבועות. דיווחים מצביעים על כך שכמה לוויינים נכשלו במסלול, כאשר 20 שנראה כאילו הפסיקו לתמרן. בנוסף לאותם 20 לוויינים שככל הנראה כושלים, 53 חולטו בכוונה, ושניים נכנסו שוב לאטמוספירה לאחר תקלות. SpaceX מבקשת אישור להכניס לוויינים רבים נוספים למסלול.