Πιλότος θα πετάξει στις ΗΠΑ με αεροπλάνο με ηλιακή ενέργεια

Ένα σημαντικό ορόσημο για την ηλιακή τεχνολογία πλησιάζει, καθώς ένας πιλότος θα αναλάβει το καθήκον να πετάξει από το Σαν Φρανσίσκο στη Νέα Υόρκη με ένα αεροπλάνο που τροφοδοτείται μόνο από ηλιακή ενέργεια. Ο Bertrand Piccard θα απογειωθεί με ένα αεροπλάνο που μαζί με τον σχεδιαστή του André Borschberg αποκαλούν Solar Impulse, το οποίο βρίσκεται στα σκαριά εδώ και σχεδόν 10 χρόνια.

Το Solar Impulse έχει άνοιγμα φτερών 207 πόδια, που είναι τα 2/3 του μήκους ενός γηπέδου αμερικανικού ποδοσφαίρου και το ίδιο άνοιγμα φτερών με πολλά εμπορικά τζετ. Το αεροπλάνο διαθέτει επίσης 12.000 ηλιακές κυψέλες και 900 λίβρες μπαταρίες για να διατηρηθεί σε λειτουργία για παρατεταμένο χρονικό διάστημα. Η ομάδα των δύο που δοκίμασε-πέταξε το αεροπλάνο το 2010 και μπόρεσε να μείνει στον ουρανό για 26 ώρες συνεχόμενα.

Ωστόσο, μόνο ο Piccard θα κάνει το ταξίδι σε όλη τη χώρα, αλλά δεν θα είναι τόσο γρήγορο όσο ένα εμπορικό τζετ θα μπορούσε να κάνει το ταξίδι. Το Solar Impulse έχει τελική ταχύτητα περίπου 50 μίλια την ώρα, επομένως αναμένεται να χρειαστούν μερικές ημέρες για να φτάσει το αεροπλάνο στη Νέα Υόρκη, ενώ ένα jumbo jet θα μπορούσε να κάνει το ταξίδι σε λίγες μόνο ώρες.

Εάν το όνομα Piccard ακούγεται γνωστό, τότε ασχολείστε με κάτι (όχι, όχι Star Trek). Το 1999, ο Piccard γύρισε την υδρόγειο με ένα αερόστατο και ο πατέρας του, Jacques Piccard, ήταν ο πρώτος άνθρωπος που κατέβηκε στον πυθμένα της τάφρου Mariana το 1960. Αφού ο Piccard ολοκληρώσει την πτήση στις ΗΠΑ, ο επόμενος στόχος του είναι να ταξιδέψει το αεροπλάνο σε ολόκληρο τον κόσμο, όπως έκανε με το μπαλόνι.

[μέσω Περιοδικό Smithsonian]