Η πρώτη εμπορική διαστημική πτήση της Virgin Galactic είναι επιτυχημένη

Η Virgin Galactic, η ιδιωτική εταιρεία διαστημικού τουρισμού, ανακοίνωσε σήμερα ότι την ολοκλήρωσε πρώτη εμπορική πτήση στο διάστημα χωρίς κανένα πρόβλημα. Αυτή η αποστολή, με τίτλο «Γαλαξιακός 01», είχε πλήρωμα συνολικά έξι άτομα, συμπεριλαμβανομένων μελών της Ιταλικής Πολεμικής Αεροπορίας και του Εθνικού Συμβουλίου Ερευνών της Ιταλίας.

Κατά τη διάρκεια της αποστολής, τα μέλη του πληρώματος και οι επιβάτες διεξήγαγαν 13 πειράματα, σύμφωνα με ένα δελτίο τύπου της Virgin Galactic. Τα πειράματα περιελάμβαναν τη συλλογή ιατρικών δεδομένων σχετικά με τις επιπτώσεις της βαρύτητας στο ανθρώπινο σώμα. Αισθητήρες που είναι ενσωματωμένοι στις διαστημικές στολές της Virgin Galactic, μαζί με αποκλειστικό «ωφέλιμο φορτίο έρευνας», συνέλεξαν δεδομένα κατά τη διάρκεια της πτήσης για κάθε πείραμα που διεξήχθη.

Ο Michael Colglazier, Διευθύνων Σύμβουλος της Virgin Galactic λέει: «Σήμερα, η ομάδα μας πέταξε με επιτυχία έξι άτομα και περισσότερα από μια ντουζίνα ερευνητικά ωφέλιμα φορτία στο διάστημα στο VSS Unity (διαστημικό αεροπλάνο της Virgin Galactic), τη μοναδική, υποτροχιακή επιστήμη μας εργαστήριο. Αυτή η ιστορική πτήση ήταν η πρώτη μας εμπορική πτήση και η πρώτη μας αποκλειστική εμπορική ερευνητική αποστολή — εγκαινιάζοντας μια νέα εποχή επαναλαμβανόμενης και αξιόπιστης πρόσβασης στο διάστημα για ιδιωτικούς επιβάτες και ερευνητές».

Τον Αύγουστο, η Virgin Galactic σχεδιάζει να ξεκινήσει την αποστολή "Galactic 02" και στη συνέχεια να ξεκινήσει μηνιαίες πτήσεις.

Το VSS Unity έφτασε σε ταχύτητες 2,88 Mach και απόγειο (μεγαλύτερη απόσταση ενός αντικειμένου σε τροχιά) 52,9 μιλίων. Αυτή η επιτυχημένη πτήση έρχεται μετά την επανέναρξη των δοκιμαστικών πτήσεων τον περασμένο μήνα, σχεδόν δύο χρόνια αφότου δεν πραγματοποιήθηκαν επιτυχείς διαστημικές αποστολές. Η Virgin Galactic ξεχωρίζει από πιο συμβατικές διαστημικές αποστολές που χρησιμοποιούν μεγάλους πυραύλους πολλαπλών σταδίων όπως αυτοί που χρησιμοποιεί η NASA και άλλες ιδιωτικές διαστημικές εταιρείες όπως η SpaceX.

Αντί για πυραύλους, το VSS Eve "Mothership" μεταφέρει το διαστημικό αεροπλάνο VSS Unity σε ένα προκαθορισμένο ύψος, σε αυτήν την περίπτωση 44.500 πόδια. Στη συνέχεια, το VSS Unity απελευθερώνεται και ενεργοποιεί τους κινητήρες του και εισέρχεται στα σημεία υποτροχιάς της ατμόσφαιρας. Στη συνέχεια, είναι σε θέση να διεξάγει πειράματα και να συνεχίσει την αποστολή. Μετά την ολοκλήρωση της αποστολής, το VSS Unity προσγειώνεται στο Spaceport του Νέου Μεξικού.

Εάν θέλετε να συμμετάσχετε σε μια διαστημική αποστολή της Virgin Galactic, μπορείτε να εγγραφείτε και θα σας κοστίσει 450.000 $.